Exoesqueletos. Volver a andar tras una paraplejia.

Exoesqueletos. Volver a andar tras una paraplejia.

¿2017 será el año de los exoesqueletos?

Exoesqueletos

Exoesqueleto con el que poder volver a andar

Seguramente no sepas lo que son los exoesqueletos, o cómo mucho te suenen de haberlos visto en alguna peli como Avatar o en algún videojuego, pero para muchas personas suponen la posibilidad de volver a andar después de mucho tiempo postrados en una silla de ruedas.

Un exoesqueleto no es ni más ni menos que una máquina móvil consistente primariamente en un armazón externo (comparable al exoesqueleto de un insecto) que lleva puesto una persona y un sistema de potencia de motores o hidraúlicos que proporciona al menos parte de la energía para el movimiento de los miembros. Ayuda a moverse a su portador y a realizar cierto tipo de actividades, como lo es el cargar peso(1).

Con los avances técnológicos de los últimos años se han diseñado diversos exoesqueletos por lo que no sería descabellado pensar que 2017 sea el año en el que vamos a ver una “eclosión” de nuevos exoesqueletos con sus diversas aplicaciones.

1. Exoesqueletos para realizar trabajos pesados.

Exoesqueletos

Trabajador de los astilleros con el exoesqueleto de Daewoo

En Corea del Sur, la compañía Daewoo diseñó un exoesqueleto con el que un trabajador de los astilleros podría levantar piezas de hasta 100 kg de peso con el mínimo esfuerzo. De momento, con los primeros prototipos, tan solo se pueden levantar piezas de hasta 30 kg y la batería tiene una autonomía de 3 horas.

Por otro lado, la también Surcoreana Hyundai también está trabajando en el desarrollo de un “traje robot”. La compañía ha compartido algunas imágenes en su blog, pero de momento no ha revelado la autonomía de la batería ni los detalles de cómo funcionará este exoesqueleto.

Exoesqueletos

Imagen: Hyundai

2. Exoesqueletos en el terreno militar.

Al igual que gran parte de la tecnología que conocemos hoy en día, sus inicios se fraguaron en el ámbito militar. Por lo que hay un gran número de prototipos militares de exoesqueletos.

Uno de los últimos es el MAXFAS. Con el que cualquier soldado se puede convertir en un tirador de élite. Del armazón de este exoesqueleto salen unos cables que están conectados a un ordenador con la finalidad de  detectar y compensar las vibraciones involuntarias que sucede al sostener el peso del arma y es lo que hace fallar el tiro.

En este sentido, y aunque no se haya fabricado con fines militares, a finales de año se presentó el Method-2. Un temible gigante muy similar al que vimos en la película “Avatar” dirigido por una persona sentada en su interior. El nuevo reto al que se enfrentan los ingenieros de este proyecto es el de suministrar energía de forma autónoma a esta mole de acero (cada pierna pesa alrededor de 135 kg).

 

 

 4. Exoesqueletos y Realidad Virtual.

Recientemente se publico un estudio en la revista Scientific Reports (2) realizado en 8 pacientes parapléjicos a los que se les sometió a sesiones de rehabilitación mediante exoesqueletos y Realidad Virtual. Los resultados de este estudio han sido muy esperanzadores advirtiéndose una notable mejoría de estos pacientes cómo se explica en este artículo de la Revista Science.

 

5. Exoesqueletos para personas con movilidad reducida.

¿Imaginas lo que supone a una persona parapléjica poder ponerse de pie y dar unos pasitos? Supone todo un mundo y ahora ya es posible gracias a la tecnología existente. Tecnología que seguro que mejorará y se abaratará para que puedan acceder a ella el mayor número de personas posible.

Ya hay varias empresas en todo el mundo que están desarrollando diversos exoesqueletos para facilitar la movilidad de personas parapléjicas. Entre ellas está la empresa Ekson Bionics que ha desarrollado el Ekso GTun ligero exoesqueleto con el que pueden volver a andar personas que antes no lo hacían.

 

6. Exoesqueletos para niños.

La empresa española Marsi bionics, fundada por la Dra. Elena García y Jose Ignacio Barraqué se dedica a desarrollar exoesqueletos pediátricos con los que los niños con movilidad reducida mejoran su calidad de vida.

 

¿Qué opinas? ¿Te parecen útiles los exoesqueletos? ¿Cada vez veremos más? Deja tu comentario. Muchas gracias.


1. Exoesqueleto mecánico [Internet]. Es.wikipedia.org. 2016 [Consultado 16 Enero de 2017]. Disponible en: https://es.wikipedia.org/wiki/Exoesqueleto_mec%C3%A1nico

2. Donati A, Shokur S, Morya E, Campos D, Moioli R, Gitti C et al. Long-Term Training with a Brain-Machine Interface-Based Gait Protocol Induces Partial Neurological Recovery in Paraplegic Patients. Scientific Reports [Internet]. 2016 [cited 17 January 2017];6:30383. Available from: http://www.nature.com/articles/srep30383

Un robot contra las infecciones nosocomiales.

Un robot contra las infecciones nosocomiales.

Las infecciones nosocomiales suponen uno de los principales problemas de la sanidad actual.

Infecciones nosocomiales

Robot Xenex desinfectando una habitación

En USA se calcula que 1 de cada 25 pacientes van a padecer una infección nosocomial (1). En España, el estudio EPINE 2016 recoge un total de 4037 infecciones asociadas a la asistencia sanitaria, lo que supone una prevalencia del 6,84%(2). Al igual que en el EPINE 2015, los principales servicios donde aparecen más infecciones nosocomiales son las UCIS y las unidades quirúrgicas.

Este tipo de infecciones suponen un aumento de la estancia hospitalaria, lo que conlleva un aumento del gasto sanitario. Si bien es cierto que es difícil calcular con exactitud el coste económico que suponen estas infecciones(3), no es difícil pensar que nos cuesta un pico a la sanidad y por ende a nuestros propios bolsillos.

Lo peor del asunto no es el gasto económico, si no la mortalidad asociada a este tipo de infecciones ya que gran parte de éstas se pueden evitar.

El dinero va y viene, pero que muera una persona por no haber hecho bien nuestro trabajo no hay dinero que lo pague.

Tecnología al rescate.

Es conocido por todos que la higiene de las manos es la medida más importante y más barata para evitar la transmisión de gérmenes perjudiciales y evitar las infecciones asociadas a la atención sanitaria(4). Esto no quita que se pueda utilizar la tecnología para luchar contra la infección adquirida en el medio hospitalario.

En nuestra UCI, es toda una odisea limpiar el box cada vez que damos de alta a un paciente aislado por una bacteria multirresistente. La empresa Xenex Disinfection Servicies, afincada en Tejas (USA) nos plantea una solución a este problema con su nuevo invento, el Pulsed Xenon Full Spectrum™ UV Germ-Zapping Robot™. 

 

 

¿Cómo funciona el robot Xenex?

Los patógenos causantes de las infecciones nosocomiales son vulnerables a los daños ligeros UV-C en diferentes longitudes de onda dependiendo del organismo. Las lámparas de xenón de Xenex producen un destello de luz germicida Full Spectrum ™ a través de todo el espectro de desinfección (de 200 nm a 320 nm) entregado en pulsos de milisegundos.

Los tipos primarios de daño celular causados por el Xenón Pulsado UV son la fotodeshidratación (extracción de moléculas de agua en el ADN que impide la transcripción), photosplitting(romper la columna vertebral del ADN), y la fotodimerización (fusión inadecuada de las bases de ADN) lo que previene la replicación. Además, la photo crosslinking causa daños en la pared celular y puede causar la lisis celular, una forma irreversible de muerte celular. La desinfección en todo el espectro ayuda a evitar que los patógenos se reparen.

Según reza la propia compañía en su página web:

La luz ultravioleta de alta intensidad es producida por nuestras lámparas de flash de xenón a través de todo el espectro desinfectante conocido como UV-C. Esta energía UV-C pasa a través de las paredes celulares de bacterias, virus y esporas bacterianas. El ADN, el ARN y las proteínas dentro del microorganismo absorben esta intensa energía UV-C. Xenex Full Spectrum ™ UV-C proporciona cuatro mecanismos de daño contra patógenos.

Haciendo click aquí puedes acceder a los numerosos estudios realizados por la compañía tanto in-vitro como en colaboración con diversos hospitales. Si quieres conocer más acerca de este Robot puedes acceder a su página web haciendo click aquí.

 

¿Qué opinas? ¿Te gusta este avance tecnológico? ¿Te parece demasiado costoso? Deja tus comentarios. Gracias.


Bibliografía

1. Magill S, Edwards J, Bamberg W, Beldavs Z, Dumyati G, Kainer M et al. Multistate Point-Prevalence Survey of Health Care–Associated Infections. New England Journal of Medicine [Internet]. 2014 [Consultado el 10 de Enero 2017];370(13):1198-1208. Disponible en: http://www.nejm.org/doi/full/10.1056/NEJMoa1306801#t=articleResults.

2. EPINE 2016 [Internet]. 2017 [Consultado el 10 de Enero 2017]. Disponible en: http://hws.vhebron.net/epine/Global/EPINE-EPPS%202016%20Informe%20Global%20de%20Espa%C3%B1a%20Resumen.pdf

3. Revisión Sistemática de Eventos Adversos y Costes de la No Seguridad. Las infecciones asociadas a la atención sanitaria [Internet]. 2015 [Consultado 10 de Enero 2017]. Disponible en: https://www.seguridaddelpaciente.es/resources/documentos/2015/COSTES%20DE%20LA%20NO%20SEGURIDAD_Infecciones.pdf

4. Higiene de las manos: ¿por qué, cómo, cuándo? [Internet]. OMS. 2016 [Consultado 10 Enero 2017]. Disponible en: http://www.who.int/gpsc/5may/tools/ES_PSP_GPSC1_Higiene-de-las-Manos_Brochure_June-2012.pdf?ua=1

Cómo detectar hasta 17 patologías mediante el aire espirado.

Cómo detectar hasta 17 patologías mediante el aire espirado.

Este aparato es capaz de detectar hasta un total de 17 patologías mediante el aire espirado usando nanopartículas de oro e inteligencia artificial.

Aire espirado

Profesor Hossam Haick del Instituto Israelí de Tecnología

El aliento, o aire espirado,  ha sido usado por médicos de todos los tiempos a la hora de diagnosticar patologías, como por ejemplo el fetor urémico en problemas de riñón.  En el Instituto Israelí de Tecnología han ido un paso más adelante y han desarrollado una tecnología capaz de detectar hasta 13 componentes químicos presentes en el aliento que aparecen en 17 patologías.

Según palabras del profesor Haick :” Cada una de estas enfermedades se caracteriza por una huella dactilar, dependiendo de las diferentes composiciones de estos 13 componentes químicos. Al igual que nosotros tenemos huellas dactilares que nos diferencian a unos de lo otros, cada patología tiene su firma química que las diferencia a unas de las otras y de las personas sanas. Estas firmas químicas olorosas son las que nos ha permitido identificarlas patologías utilizando la tecnología que hemos desarrollado” 

En el estudio, recientemente publicado en ACS Nano, (1) por un equipo formado por 56 investigadores internacionales, se han recogido muestras de aire espirado de un total de 1400 pacientes de diversos países. Las patologías estudiadas fueron: cáncer de pulmón, cáncer colo-rectal, cancer de cuello y cabeza, cáncer de ovario, cáncer de vejiga, cáncer de próstata, cáncer de riñón, cáncer de estómago, Enfermedad de Crohn, Colitis ulcerosa, Síndrome de Colon irritable, Parkinson, Esclerosis múltiple, Hipertensión pulmonar, preeclampsia y enfermedad renal crónica.

Para el diagnóstico de estas patologías a través del aire espirado, el equipo internacional ha desarrollado una tecnología basada en unos sensores de nanoparticulas de oro y nanotubos de carbón. De momento la tasa de éxito es del 86 % por lo que todavía queda mucho por mejorar, pero es un primer paso a la hora de diagnosticar estas patologías de forma sencilla, incruenta y rápida. Seguiremos muy de cerca la evolución de esta nueva y prometedora tecnología.

 

 


Vía: Engadget

Bibliografía

1. Nakhleh M, Amal H, Jeries R, Broza Y, Aboud M, Gharra A et al. Diagnosis and Classification of 17 Diseases from 1404 Subjects via Pattern Analysis of Exhaled Molecules. ACS Nano [Internet]. 2016 [consultado 29 diciembre 2016];. Disponible en: http://pubs.acs.org/doi/full/10.1021/acsnano.6b04930#sec4

 

Airing. El adiós a la CPAP domiciliaria tal y como la conocemos.

Airing. El adiós a la CPAP domiciliaria tal y como la conocemos.

La CPAP domiciliaria parece tener los días contados gracias a Airing™.

¿Qué es el SAOS?

El Síndrome de Apneas Obstructivas del Sueño (SAOS) o Síndrome de apneas-hipopneas del sueño (SAHS) es un trastorno que se debe a episodios repetidos de obstrucción de la vía aérea durante el sueño.(1) Se calcula que afecta alrededor del 3% al 6% de la población adulta en España, sobre todo hombres con sobrepeso.(2)

Las principales consecuencias de este trastorno son: hipersomnolencia diurna, mayor probabilidad de accidentes de tráfico, hipertensión arterial y aumento del riesgo de problemas cerebrovasculares y miocárdicos.

Para su diagnóstico se requiere una polisomnografía. Una prueba en la que se registran la actividad cerebral, la respiración, el ritmo cardiaco, la actividad muscular y los niveles de oxígeno en la sangre mientras se duerme.(2)

Para su diagnóstico se requiere una polisomnografía y el tratamiento de elección es el uso de CPAP.

Actualmente el tratamiento de elección es el uso de presión continua positiva en la vía aérea ( CPAP), pero este tratamiento, aunque el cumplimiento es de alrededor del 70%, no está exento de incomodidades debido al aparato domiciliario, tubuladuras, cables, etc.(3)

¿Por qué tienen los días contados las CPAP domiciliarias tal y como las conocemos?

Seguramente habrás visto algún aparato de estos. Con sus tubuladuras, conectado a la corriente eléctrica y con la mascarilla enganchada mediante un arnés que hace que no sea demasiado cómodo a la hora de conciliar el sueño.

CPAP domiciliaria

Imagen de medicalexpo.es

La compañía Airing está desarrollando una micro-CPAP muy minimalista y cómoda sin tubuladuras, ni cables, ni arnés, con lo que la comodidad, y por tanto la adherencia al tratamiento, es extraordinaria. Pero, vayamos por partes.

¿Cómo funciona la micro-CPAP Airing™?

Cada dispositivo de Airing™  se introduce directamente en las fosas nasales y gracias a sus suaves aplicadores de silicona se consigue un sellado prefecto de la nariz sin necesidad de los engorrosos arneses.

 

CPAP Airing

Micro-CPAP Airing

La presión positiva continua se consigue mediante unos micro-sopladores que se abren para dejar pasar el aire y se cierran (no dejando salir el aire) consiguiendo así la CPAP deseada, consiguiéndose valores de hasta 20 cms. H2O.

Este dispositivo funciona con una batería de Zinc que abastece de energía durante al menos 8 horas y que no es recargable. Su precio de salida al mercado (están a la espera de la aprobación por parte de la FDA) se calcula que rondará los 3$ por unidad, por lo que se prevea que sea un dispositivo “de usar y tirar”, con la comodidad que ello supone, sin necesidad de limpiarlo ni de tener ningún tipo de mantenimiento.

En el siguiente vídeo puedes ver el funcionamiento del Airing™, el sucesor de las CPAP domiciliarias. Un dispositivo de los que nos gusta, de los que están pensados para facilitar la vida a las personas.

 


Bibliografía

1. Síndrome de apnea-hipopnea durante el sueño [Internet]. Es.wikipedia.org. 2016 [citado 21 diciembre 2016]. Disponible en: https://es.wikipedia.org/wiki/S%C3%ADndrome_de_apnea-hipopnea_durante_el_sue%C3%B1o#Epidemiolog.C3.ADa

2. Lloberes P, Durán-Cantolla J, Martínez-García M, Marín J, Ferrer A, Corral J et al. Diagnóstico y tratamiento del síndrome de apneas-hipopneas del sueño. Archivos de Bronconeumología [Internet]. 2011 [citado 21 diciembre 2016];47(3):143-156. Disponible en: http://www.archbronconeumol.org/es/diagnostico-tratamiento-del-sindrome-apneas-hipopneas/articulo/S0300289611000238/

3. Durán-Cantolla J, Martínez-Null C, Santaolalla C. Tratamiento del síndrome de apneas-hipoapneas del sueño (SAHS) con dispositivos mecánicos generadores de presión postiva. CPAP, APAP y ventilación servoasistida. Revista Médica Clínica Las Condes [Internet]. 2013 [citado 21 diciembre 2016];24(3):375-395. Disponible en: https://www.clinicalascondes.cl/Dev_CLC/media/Imagenes/PDF%20revista%20m%C3%A9dica/2013/3%20mayo/4-Dr.Dur-in-Cantolla.pdf

 

Cómo comunicarte mediante la lengua de signos

Cómo comunicarte mediante la lengua de signos

¿Cuántas veces has estado con un paciente sordo y has pensado “ojalá supiera la lengua de signos”?

Lengua de signos

No sé a ti, pero esta cuestión me ha rondado por la cabeza siempre que me he encontrado en esta situación. Pues bien, vamos a conocer un poco más en profundidad la lengua de signos y cómo nos podemos comunicar mediante ella.

Cosas que tal vez no sepas.

1.  No existen los “sordomudos”.

Una persona que sea sorda (sobre todo las que son sordas de nacimiento) puede tener dificultades a la hora de hablar, pero esto no quiere decir que sean mudas. En este sentido, existe una gran cantidad de asociaciones que consideran a éste un termino peyorativo y despectivo. Puedes leer un post muy interesante sobre este aspecto en el blog “Todo sobre la sordera

2. La lengua de signos no es “universal”

Hay gente que tiene la idea errónea de que la lengua de signos es universal. Alrededor del mundo existen diversas familias de lenguas de signos. Ni dentro de España se utiliza la misma lengua de signos dependiendo del lugar donde nos encontremos ya que existen diversas variantes de ésta (1).

Lengua de signos

Familias de lenguas de signos. Fuente Wikipedia

3. ¿Lengua de signos o lengua de señas?

Algunos expertos afirman que se debería denominar como “lengua de señas” ya que todas las lenguas son estrictamente lenguas de signos.(2) A pesar de esto, en España se conoce más comúnmente como “lengua de signos”. Incluso en la legislación aparece denominada de esta forma.

Pero ¿Qué puedo hacer para comunicarme mediante la lengua de signos?

1. Aprenderla

Lo primero que puedes hacer si de verdad te interesa comunicarte mediante esta lengua es aprenderla. A continuación pongo a tu disposición diversos recursos on-line para ello:

Una web interesante es aprendelenguadesignos.comEn ella encontrarás infinidad de recursos y cursos con los que poder aprenderla. Algunos de estos recursos son gratuitos y otros de pago.

Curso lengua de signos

Algunos de los cursos que encontrarás en esta web

Otra web interesante es la de la Confederación Estatal de personas sordas que es una ONG cuyo objetivo es luchar por la igualdad de oportunidades para las personas sordas, a través de políticas encaminadas a suprimir las barreras que impiden el ejercicio de sus derechos.

En youtube también existen multitud de cursos básicos para aprenderla. Un ejemplo de esto es el canal de Enrique Guillen Díaz en el que existen varios vídeos con los que podrás aprender nociones básicas sobre esta lengua.

2. Recurrir a la tecnología.

Seguramente estarás pensando ¿Qué tiene que ver la lengua de signos con la tecnología? Pues bien, dos alumnos de la Universidad de Washington, Navid Azodi y Thomas Pryor, han ganado un premio gracias a un invento que tiene mucho que ver con este tema. Estos dos estudiantes han ideado el “SignAloud” que es un par de guantes capaces de traducir la lengua de signos a lenguaje hablado. Este proyecto, que aún está en fase beta es muy prometedor y pronto veremos una App con la que podamos traducir esta lengua con el móvil. ¿Te imaginas poder traducir tan solo con la pantalla del móvil?

Te dejo el video de estos guantes que espero que sean el primer paso para poder comunicarnos mejor con las personas sordas.

 

 

 


Bibliografía

1.Rodrigo López J. Lengua de señas española: situación socio-lingüística de la lengua de señas española en la Comunidad Valenciana [Doctorado en literatura española e hispanoamericana, lengua española, lingüística general y teoría de la literatura]. Universidad de Alicante; 2012.  [Internet] [Consultado 12 de Diciembre 2016].Disponible en: https://rua.ua.es/dspace/bitstream/10045/26678/1/Tesis_Joaquin_Rodrigo_Lopez_TOMOI.pdf

2. Lengua de señas [Internet]. Es.wikipedia.org. 2016 [consultado 12 Diciembre 2016]. Disponible en: https://es.wikipedia.org/wiki/Lengua_de_se%C3%B1as

Gafas inteligentes… y bonitas.

Gafas inteligentes… y bonitas.

Las Vue son unas gafas inteligentes con apariencia de unas gafas normales.

Seguramente, cuando oyes el término gafas inteligentes te viene a la cabeza las Google Glass. Esas gafas con las que el que las llevaba puestas parecía un Super-guerrero del espacio controlando la fuerza de su enemigo.

Gafas inteligentes

Las primeras gafas inteligentes que salieron al mercado

Las nuevas gafas que van a llegar próximamente al mercado evitan este aspecto. son unas gafas de apariencia normal pero con multitud de prometedoras aplicaciones y que estoy seguro que en un futuro cercano irán en aumento.

Lo que podrás hacer con estas gafas.

Aplicaciones de las gafas Vue

A continuación veamos qué es lo que se podrá hacer con este nuevo wereable.

  1. Escuchar música: Podrás escuchar música a través de vibraciones en el hueso. Parece que la calidad del audio es brutal y sólo tú podrás escuchar la música.
  2. Monitorizar la actividad física: Cuál pulserita de las que ahora están de moda, podrás monitorizar tu actividad física y el descanso.
  3. Hacer llamadas telefónicas: Con tan sólo darle un golpecito a la patilla podrás hacer llamadas telefónicas. El único problema lo tendrás cuando la gente te vea hablando sólo por la calle…
  4. Escuchar las indicaciones del navegador: Puedes ir conduciendo y escuchando las indicaciones del navegador GPS sin la molestia y el peligro de ir pendiente de la pantallita.

Una de las principales ventajas de este wereable es la duración de la batería. Según el fabricante, la batería dura hasta una semana y las gafas se pueden cargar de forma inalámbrica con tan solo ponerlas dentro de la funda.

Y a mí ¿ Para que me sirven las gafas inteligentes?

Seguramente te preguntarás y a mi, como para el trabajo ¿para qué me sirve esta pijada”?. Imagina todo el potencial que un wereable de estas características puede tener a la hora de mejorar en nuestro día a día como profesionales.

A bote pronto se me ocurren multitud de usos que le podrías dar a estas gafas. Desde escuchar un podcast sobre una técnica que vas a realizar e ir siguiendo los pasos. Hasta conectarlas con el “busca de la guardia” y poder atender llamadas urgentes cuando se está realizando una técnica estéril.

Lo mejor será esperar a que lleguen al mercado y descubrirlas por nosotros mismos. En el siguiente vídeo puedes ver alguna de las cosas que podremos hacer con este wereable que está por venir…

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